French Grammar from RapideFrench.com

Verbs: The Passive Voice (La Voix Passive)

A passive sentence is where the object is mentioned first followed by what is done to it. For example an active sentence is 'He hit me', and the passive equivalent is 'I was hit by him'. It's generally more long-winded.

In French, the structure is generally: object + form of être + past participle + par + subject

  • The apple will be eaten by me = La pomme sera mangée par moi
  • The apple is eaten by me = La pomme est mangée par moi
  • The apple was eaten by me = La pomme a été mangée par moi
Note the e on the end of mangée. This is because the past participle follows the object - so if it is feminine then an e is added, and if it is plural then an s is added.

The past form of être uses the perfect past. Here are the forms of être used in the passive:
PresentFuturePast Perfect
je suis
tu es
il/elle est
nous sommes
vous êtes
ils/elles sont
je serai
tu seras
il/elle sera
nous serons
vous serez
ils/elles seront
j’ai été
tu as été
il/elle/on a été
nous avons été
vous avez été
ils/elles/ ont été
See Past Participles for reference.