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French Grammar from RapideFrench.com

Plural Nouns

One can add an ‘s’ to many nouns in French to make them plural, like in English. For example un beignet (a donut) des beignets (some donuts).

However for some endings the plural ends in an 'x':

  • Nouns ending in AL and EL and IL change the L to UX
    • l’animal (m) les animaux (animals)
    • le cheval les chevaux (horses)
    • le ciel les cieux (skies/heavens)
    • le journal les journaux (newspapers)
    • le mal les maux (hurt/harm/evil)
  • Nouns ending in IL change the IL to UX
    • le travail les travaux (work, tools)
  • Nouns ending in EAU or EU add on an X
    • le bateau les bateaux (boats)
    • le cadeau les cadeaux (presents)
    • le chapeau les chapeaux (hats)
    • le château les châteaux (castles)
    • le bureau les bureaux (offices)
    • le cheveu les cheveux (hair; cheveu is a single strand of hair)
    • le dieu les dieux (gods)
    • l’eau (f) les eaux (waters)
    • le feu les feux (fires)
    • le gâteau les gâteaux (cakes)
    • le jeu les jeux (games)
    • le manteau les manteaux (coats)
    • le morceau les morceaux (pieces)
    • l'oiseau (m) les oiseaux (birds)
    • le tableau les tableaux (pictures)
  • Most nouns ending in OU change to OUS with these exceptions that add on an X
    • le bijou les bijoux (jewels)
    • le caillou les cailloux (pebbles/stones)
    • le chou les choux (cabbages)
    • le genou les genoux (knees)
    • le hibou les hiboux (owls)
    • le pou les poux (lice)

The following words are exceptions where the plural doesn't change:

  • le bois les bois (woods)
  • le fils les fils (sons)
  • le nez les nez (noses)
  • l'os (m) les os (bones)
  • le prix les prix (prices)
  • le temps les temps (times/weathers)

This one is completely different:

  • l’œil (m) les yeux (eyes)

These ones change in a different place:

  • madame mesdames (ladies)
  • mademoiselle mesdemoiselles (ladies)
  • monsieur messieurs (men)
  • le timbre-poste les timbres-poste (stamps)

Note that family names do not change in French when used in the plural, for example we are going to the Smith’s is nous allons chez les Smith.