French Grammar from RapideFrench.com

Adjectives: Irregular Adjectives that are Movable

Most adjectives come after the noun for example les chats heureux (the happy cats) and there is a limited list of exceptions that always go before the noun for example les petit chiens (the little dogs). In addition there are also some (movable) adjectives that go before or after depending on their meaning:

  • ancien : notre ancienne maison (our old (former) house) or une maison ancienne (an ancient house)
  • brave: e.g. une brave fille (a good/decent girl) or une fille brave (a brave girl)
  • certain : certains progrès (some progress) or des progrès certains (definite progress)
  • cher: un cher ami (a dear friend) or un repas cher (an expensive meal)
  • chic: e.g. un chic type (a nice/decent guy) or un type chic (a stylish guy)
  • curieux: e.g. un curieux homme (a strange man) or un homme curieux (a nosy man)
  • différent: e.g. des différentes raisons (various, mixed reasons) or des raisons différentes (different reasons (more than 1))
  • divers: e.g. des divers problèmes (several different problems) or des problèmes divers (assorted problems)
  • drôle: e.g. un drôle de type (peculiar guy) or un type drôle (funny guy )
  • un fameux travail (a first-rate job) or un homme fameux (famous/memorable man)
  • franc: e.g. un franc rire (hearty laugh) or une cassure franche (clean break)
  • grand: e.g. un grand homme (a great man) or un homme grand (a big/tall man)
  • même: e.g. en même temp (at the same time) or un jour même (that very day)
  • modeste: e.g. un modeste employé (ordinary employee) or un cadeau modeste (modest, small gift)
  • pauvre: e.g. un pauvre chat (a wretched cat) or une veuve pauvre (a poor (not rich) widow)
  • plat: e.g. des plates excuses (humble excuses) or un écran plat (a flat screen )
  • prochain: e.g. la prochaine fois (next time) or l’avenir prochain (near future)
  • propre: e.g. sa propre voiture (his own car) or sa voiture propre (his clean car)
  • pur: e.g. la pure vérité (the simple truth) or la vérité pure (the untainted truth)
  • rare: e.g. une rare peinture (a precious painting) or une peinture rare (a rare painting)
  • rude: e.g. un rude adversaire (formidable adversary) or un homme rude (rude man )
  • sacré: e.g. un sacré menteur (a damned liar) or un édifice sacré (a sacred building )
  • sale: e.g. un sale type (a nasty guy) or un village sale (a dirty village )
  • seul: e.g. la seule grenouille (the only frog) or une grenouille seule (a lonely frog)
  • simple: e.g. une simple femme (an ordinary woman) or une femme simple (an honest woman )
  • triste: e.g. une triste affaire (unsavory business) or un sourire triste (a sad smile)
  • unique: e.g. une unique fille (a single daughter) or une fille unique (only child) )
  • véritable: e.g. un véritable ami(a true/worthy friend) or un nom véritable (a real (not fake) name)
  • vilain: e.g. une vilaine plaie (nasty wound) or une pensée vilaine (wicked thought)
  • vrai: e.g. un vrai ami (a real friend) or une histoire vraie (true story)

There is also a small number of adjectives that can go before or after, but they do not change their meaning:

  • bas (low)
  • bref (brief)
  • charmant (charming)
  • court (short)
  • double (double)
  • excellent (excellent)
  • fort (strong)
  • futur (future)
  • long (long)
  • magnifique (magnificent)
  • modeste (modest)
  • rapide (fast)
  • terrible (terrible)